Wer ist Seneca? Überblick des interessantesten Stoikers der Welt

Dies ist Teil unserer dreiteiligen Reihe über die drei wichtigsten stoischen Philosophen: Marcus Aurelius , Seneca und Epictetus . Hier finden Sie eine kurze Einführung in Seneca, Lesevorschläge, drei Übungen / Lektionen von ihm sowie eine Auswahl von Zitaten. Sie können auch unsere Einführung in den Stoizismus lesen , wenn Sie mit der Philosophie nicht vertraut sind.

Einführung

Der Autor Nassim Taleb erzählt gern die Geschichte von Thales von Milet, einem antiken griechischen Philosophen, der, wie Nassim scherzt, „es leid war, dass seine Freunde scherzten, dass„ diejenigen, die es können, andere philosophieren “ Herz – nach einigen klugen Schritten verdiente er einen riesigen Geldbetrag, der es ihm ermöglichte zu bestätigen, dass sein Streben nach Philosophie echt war. Um zu zeigen, dass es nicht darum ging, dass er Reichtum als „saure Trauben“ anprangerte, weil er keinen Erfolg hatte.

Und Seneca war ein anderer Philosoph, für den das Thema Reichtum und Reichtum im Mittelpunkt stand – wie kann ein sogenannter stoischer Philosoph eines der reichsten Menschen im Römischen Reich sein? Dieses Paradox allein macht Seneca zu einer der faszinierendsten Figuren der Antike, die unserer Studie würdig sind. Aber wie wir weiter unten untersuchen werden, ist dies nur einer der vielen Aspekte seines Lebens, die zum Nachdenken anregen.

Er wurde vor über 2.000 Jahren in Südspanien geboren und in Rom ausgebildet. Er war der Sohn von Seneca the Elder , einem bekannten römischen Schriftsteller sowie später in seinem Leben Onkel des Dichters Lucan . Seneca verfolgte eine Karriere in der Politik und wurde ein hochrangiger Finanzangestellter. In dieser Zeit schrieb er auch Tragödien und seinen Trost an Marcia , der Teil seiner Arbeiten zum Thema Trost ist .

Sein Leben nahm im Jahr 41 n. Chr. Eine scharfe Wendung, als Claudius Kaiser wurde und Seneca auf dem Gelände des angeblichen Ehebruchs mit Julia Livilla, der Nichte des Kaisers und Caligulas Schwester, auf die Insel Korsika verbannte. Während seines Exils schrieb er einen Brief an seine Mutter tröstend ihrwährend seines Exils. Acht Jahre später erhielt Agrippina, die Mutter des zukünftigen Kaisers Nero und die Frau von Claudius, die Erlaubnis, dass Seneca zurückkehren und er der Tutor und Berater ihres Sohnes wird. Nero wurde später einer der berüchtigtsten und tyrannischsten Kaiser in der Geschichte des Römischen Reiches, was noch mehr Fragen über Senecas Charakter aufwirft. Es überrascht nicht, dass Senecas Reichtum größtenteils im Dienst von Nero kam. An dieser Stelle ist zu erwähnen, dass Senecas Tod im Jahr 65 n. Chr. Auf Befehl von Nero selbst erfolgte (der dachte, Seneca sei Teil einer Verschwörung gegen ihn, die darauf abzielte, Nero zu ermorden und durch Gaius Piso zu ersetzen).

Während all dieser turbulenten Zeiten blieb der Stoizismus eine Konstante in seinem Leben. Seneca Philosophie kam von Attalus , einem stoischen Philosophen, der Senecas früher Lehrer war. Seneca war auch ein Bewunderer von Cato , dessen Name regelmäßig in seinen Schriften erscheint. Dennoch beschränkte sich Seneca nicht nur auf den Stoizismus – er borgte sich großzügig aus anderen Schulen, da wir ihn in mehreren Fällen als Epikur zitieren sehen. Nach seinem Tod hatte Seneca Einfluss auf bedeutende Persönlichkeiten wie Erasmus, Francis Bacon, Pascal, Montaigne bis in die Neuzeit, da wir ein wiederbelebtes Interesse an ihm sehen. Zwei bemerkenswerte Beispiele sind unter anderem der Bestsellerautor und ehemalige Händler Nassim Taleb, der Seneca in seinem letzten Buch ein ganzes Kapitel gewidmet hatebenso wie der Schriftsteller und Unternehmer Tim Ferriss, der ein Hörbuch von Seneca veröffentlichte und sich in seinem beliebten Blog oft auf Seneca bezog.

Und das starke Interesse an ihm ist natürlich nicht überraschend. Seneca schrieb nicht nur über Philosophie, sondern benutzte sie auch so, wie sie gebraucht werden soll: um mit den Vor- und Nachteilen des Schicksals umzugehen und sich darin zurechtzufinden. Und die, die er sehr gut kannte – von massivem Reichtum über Exil bis zum würdevollen Umgang mit dem Selbstmordbefehl seines eigenen Schülers Nero.

Es gibt Unterrichtsstunden für uns alle, ganz gleich, vor was wir gerade stehen.

Bevor wir dies tun, bleibt die Frage offen. Wie macht man aus einem solchen Leben einen Sinn? Der Philosoph, der mehr als wohlhabend war, ein Lehrer für einen der schrecklichsten Kaiser in der Geschichte des Römischen Reiches, aber seine moralischen Schriften würden uns dazu drängen, bessere Menschen zu sein. In einem Artikel in The New Yorker schreibt Elizabeth Kolbert, dass einige, wie der Kritiker Robert Hughes, Seneca als “einen Heuchler bezeichnen, der in der Antike fast seinesgleichen sucht”, neuere Wissenschaftler jedoch eine differenziertere Sichtweise vertreten. “Es ist möglich”, schreibt sie, “aus ihrer Sicht, Seneca als Heuchler und als eine Kraft der moralischen Zurückhaltung zu betrachten.” Es ist wichtig anzumerken, dass Seneca sich bewusst war, dies zu verstehen. Wie er schrieb: “Ich bin kein weiser Mann und werde es niemals sein.”

Er verstand gut genug, dass er unvollkommen war und unglaublich schwierige Wege gehen musste. Sein Leben war geprägt von Reichtum, Macht, Ehrgeiz, Politik, aber auch von Philosophie, Selbstbeobachtung und Selbsterkenntnis.

Bemerkenswerte Werke & Lesevorschläge

Eine Sache, die sich von Seneca abhebt, ist, dass er einer der unterhaltsamsten und lesenswertesten aller alten Philosophen ist. Ein Teil davon war auf die Tatsache zurückzuführen, dass seine bemerkenswertesten Werke in Form von Briefen entstanden. Wir haben zwei Hauptempfehlungen für Sie:

Über die Kürze des Lebens  Diese Sammlung von drei Kurzbriefen könnte die beste Einführung in Seneca sein. Die wichtigste, Über die Kürze des Lebens , ist eine strenge Erinnerung an die Nichterneuerbarkeit unserer wichtigsten Ressource: unserer Zeit. Eines seiner berühmtesten Zitate stammt aus dieser Schrift und ist es wert, darüber nachzudenken: „Wir haben kein kurzes Leben, aber wir machen es kurz, und wir sind nicht schlecht versorgt, sondern verschwenden es.“

Briefe von einem Stoiker Wie es aussieht, war Seneca ein vertrauenswürdiger Freund, der seinen Freunden großartige Ratschläge gab. Jetzt können wir diese Briefe lesen und sie können uns durch Probleme mit Trauer, Wohlstand, Ärger, Armut, Erfolg, Misserfolg, Bildung und so vielen anderen Dingen führen. Wenn Sie Hörbücher bevorzugen, sollten Sie sich stattdessen die kürzlich von Tim Ferriss produzierte Sammlung „The Tao of Seneca“anhören.

Wenn Sie immer noch neugierig sind, würde empfehlen wir einen Blick auf, Seneca Dramen , Sterben jeden Tag , eine große Biographie über Seneca sowie Grabbing Antifragile oben erwähnt, die ein faszinierendes Kapitel ihm gewidmet hat. Diejenigen mit wissenschaftlichen Neigungen könnten die akademische Arbeit „Seneca on Trial“ als lohnenswert erachten, wenn sie näher darauf eingehen möchten.

3 Übungen und Lektionen von Seneca

1. Finden Sie einen Anker

Seneca drängt ihn in seinen Briefen an Lucilius, ein Vorbild zu wählen, um einen Lebensstandard zu schaffen. Dies ist natürlich eine Idee, die keineswegs nur dem Stoizismus eigen ist, aber Seneca fasst zusammen, warum dies ein notwendiger Schritt für unser Streben nach einem guten Leben ist. Die Person unserer Wahl kann uns Grundsätze liefern, die uns helfen, auch unter schwierigsten und verräterischsten Umständen zurechtzukommen, sowie Standards, an denen wir unser Verhalten täglich messen können. Wie Seneca schrieb,

Wählen Sie sich also einen Cato – oder, wenn Ihnen Cato zu streng vorkommt, einen Laelius, einen Mann, dessen Charakter nicht ganz so streng ist. Wählen Sie jemanden, dessen Lebensstil und Worte und dessen Gesicht den Charakter widerspiegeln, der dahinter steckt. Weisen Sie ihn immer auf sich selbst hin, entweder als Ihren Vormund oder als Ihr Vorbild. Meiner Ansicht nach besteht Bedarf an jemandem als Maßstab, an dem sich unsere Charaktere messen können. Ohne ein Lineal, mit dem Sie dagegen vorgehen, werden Sie es nicht schaffen, krumm zu werden. “

2. Sei niemals ein Sklave deines Reichtums

Kehren wir zum Paradoxon über Philosophie und Reichtum zurück. Ein Weg, um über Senecas Reichtum nachzudenken, wie er von Nassim Taleb diskutiert wurde, ist der folgende: Seneca wollte nur die Vorteile des Reichtums, war aber immer bereit, es zu nutzen und war niemals davon abhängig. Er war ein Meister davon, nicht sein Sklave. Der ganze Vorteil, keiner der Nachteile. Wir müssen ständig nachprüfen, ob wir von den Gaben des Glücks so gefangen sind, dass wir Angst haben zu verlieren und es daher zu unserem Herrn machen. Seneca schrieb in On The Happy Life über seine Reichtümer:

„Denn der Weise hält sich nicht für unwürdig, etwas von Fortune zu besitzen. Er liebt den Reichtum nicht, sondern möchte ihn lieber haben. er gibt nicht in sein Herz, sondern in sein Zuhause zu; und welchen Reichtum er hat, lehnt er nicht ab, sondern behält ihn und möchte, dass er mehr Spielraum für die Ausübung seiner Tugend erhält. “

Er fasste seine Haltung als Meister und nicht als Sklave des Glücks zusammen: “Für den Weisen ist Reichtum ein Sklave, der Narr ein Meister.”

3. Bekämpfe dein Ego

Seneca verstand gut, wie unser Ego uns am Lernen und am Fortschritt hindern kann. In der heutigen Kultur, das Selbstwertgefühl aller zu steigern, gewöhnen wir uns daran, nur Lob zu hören. Nach und nach kaufen wir es immer mehr. Um zu paraphrasieren, was ein Journalist über tyrannische Führer geschrieben hat: Wenn Sie immer wieder hören, dass Sie ein Übermensch sind, fangen Sie an, es zu glauben. Seneca warnte Lucilius vor solchen Nachsichten:

„Das Haupthindernis ist, dass wir schnell mit uns selbst zufrieden sind. Wenn wir jemanden finden, der uns vorsichtige und grundsätzliche gute Männer nennt, erkennen wir ihn an. Wir geben uns nicht mit einer gemäßigten Laudatio zufrieden, sondern akzeptieren als unsere Schuld jede Schmeichelei, die schamlos auf uns gehäuft wurde. Wir stimmen mit denen überein, die uns als die Besten und Klügsten bezeichnen, obwohl wir wissen, dass sie oft viele Lügen ausdrücken: Wir geben uns so sehr hin, dass wir für eine Tugend gelobt werden möchten, die das Gegenteil unseres Verhaltens darstellt. Ein Mann hört sich als “barmherzigster” bezeichnet, während er Folter zufügt. Daraus folgt, dass wir uns nicht ändern wollen, weil wir glauben, dass wir bereits exzellent sind. “

Seneca Zitate

“Denken Sie sich durch Schwierigkeiten: Schwierige Bedingungen können gemildert werden, eingeschränkte können erweitert werden und schwere können diejenigen, die wissen, wie man sie erträgt, weniger belasten.”

“Lassen Sie alle Ihre Aktivitäten auf ein Objekt gerichtet sein, lassen Sie es ein Ende im Blick haben.”

“Oft hat ein sehr alter Mann keinen anderen Beweis für sein langes Leben als sein Alter.”

“Wir sagen, dass dem Weisen nichts wider Erwarten passiert.”

“Glauben Sie mir, es ist besser, die Bilanz des eigenen Lebens zu verstehen als den Getreidehandel.”

“Wir haben kein kurzes Leben, aber wir machen es kurz, und wir sind nicht schlecht versorgt, sondern verschwenden es.”